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The dominance of introduced plant species in the diets of migratory Galapagos tortoises increases with elevation on a human-occupied island

Por: Blake, S.
Colaborador(es): Guézou, A | Deen, S | Yackulic, C | Cabrera, F.
Tipo de material: materialTypeLabelArtículoEditor: 2015Materia(s): Plant species | Especies de plantas | Introduced | Introducidas | Galapagos tortoises | Tortugas de Galápagos | Migratory | MigratoriasClasificación CDD: 999.999 Recursos en línea: Haga clic para acceso en línea En: Biotropica (2015), p. 1-13Materia: The distribution of resources and food selection are fundamental to the ecology, life history, physiology, population dynamics, and conservation of animals. Introduced plants are changing foraging dynamics of herbivores in many ecosystems often with unknown consequences. Galapagos tortoises, like many herbivores, undertake migrations along elevation gradients driven by variability in vegetation productivity which take them into upland areas dominated by introduced plants. We sought to characterize diet composition of two species of Galapagos tortoises, focussing on how the role of introduced forage species changes over space and the implications for tortoise conservation. We quantified the distribution of tortoises with elevation using GPS telemetry. Along the elevation gradient, we quantified the abundance of introduced and native plant species, estimated diet composition by recording foods consumed by tortoises, and assessed tortoise physical condition from body weights and blood parameter values. Tortoises ranged between 0 and 429 m in elevation over which they consumed at least 64 plant species from 26 families, 44 percent of which were introduced species. Cover of introduced species and the proportion of introduced species in tortoise diets increased with elevation. Introduced species were positively selected for by tortoises at all elevations. Tortoise physical condition was either consistent or increased with elevation at the least biologically productive season on Galapagos. Santa Cruz tortoises are generalist herbivores that have adapted their feeding behavior to consume many introduced plant species that has likely made a positive contribution to tortoise nutrition. Some transformed habitats that contain an abundance of introduced forage species are compatible with tortoise conservation.Materia: La distribución de recursos y la selección de alimento son fundamentales para la ecología, historia de vida, fisiología, dinámica poblacional y conservación de las especies. Las plantas introducidas están cambiando las dinámicas de forrajeo de los herbívoros en muchos ecosistemas, muchas veces con consecuencias aún desconocidas. Las tortugas de Galápagos, como muchos otros herbívoros, realizan migraciones por gradientes altitudinales, impulsadas por la variabilidad en la productividad de la vegetación, lo que las lleva hacia áreas altas que se encuentran dominadas por plantas introducidas. En este estudio caracterizamos la composición de la dieta en dos especies de tortugas de Galápagos, enfocándonos en cómo cambia espacialmente el rol de plantas de forrajeo introducidas y sus implicaciones en la conservación de las tortugas. Cuantificamos la distribución de tortugas utilizando telemetría GPS. A lo largo de la gradiente de elevación, cuantificamos la abundancia de especies de plantas tanto nativas como introducidas, composición de dieta estimada de alimentos consumidos por las tortugas, y evaluamos la condición física de las tortugas a partir del peso corporal y valores de parámetros sanguíneos. Las tortugas se distribuyeron entre 0–429 m de altura, donde consumieron por lo menos 64 especies de plantas de 26 familias, 44 percent de las cuales fueron introducidas. La cobertura vegetal de especies introducidas y la proporción de especies introducidas en la dieta de las tortugas, aumentó con el gradiente altitudinal. Las especies introducidas fueron seleccionadas positivamente por las tortugas en todas las elevaciones. La condición física de las tortugas fue consistente o aumentó con la altitud en la época biológicamente menos productiva de Galápagos. Las tortugas de Santa Cruz son herbívoros generalistas que han adaptado su comportamiento alimenticio, para consumir muchas especies de plantas introducidas, lo cual ha contribuido de manera positiva a la nutrición de las tortugas. Algunos hábitats ya transformados que contienen una alta abundancia de especies de forrajeo introducidas, son compatibles con la conservación de las tortugas.
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The distribution of resources and food selection are fundamental to the ecology, life history, physiology, population dynamics, and conservation of animals. Introduced plants are changing foraging dynamics of herbivores in many ecosystems often with unknown consequences. Galapagos tortoises, like many herbivores, undertake migrations along elevation gradients driven by variability in vegetation productivity which take them into upland areas dominated by introduced plants. We sought to characterize diet composition of two species of Galapagos tortoises, focussing on how the role of introduced forage species changes over space and the implications for tortoise conservation. We quantified the distribution of tortoises with elevation using GPS telemetry. Along the elevation gradient, we quantified the abundance of introduced and native plant species, estimated diet composition by recording foods consumed by tortoises, and assessed tortoise physical condition from body weights and blood parameter values. Tortoises ranged between 0 and 429 m in elevation over which they consumed at least 64 plant species from 26 families, 44 percent of which were introduced species. Cover of introduced species and the proportion of introduced species in tortoise diets increased with elevation. Introduced species were positively selected for by tortoises at all elevations. Tortoise physical condition was either consistent or increased with elevation at the least biologically productive season on Galapagos. Santa Cruz tortoises are generalist herbivores that have adapted their feeding behavior to consume many introduced plant species that has likely made a positive contribution to tortoise nutrition. Some transformed habitats that contain an abundance of introduced forage species are compatible with tortoise conservation.

La distribución de recursos y la selección de alimento son fundamentales para la ecología, historia de vida, fisiología, dinámica poblacional y conservación de las especies. Las plantas introducidas están cambiando las dinámicas de forrajeo de los herbívoros en muchos ecosistemas, muchas veces con consecuencias aún desconocidas. Las tortugas de Galápagos, como muchos otros herbívoros, realizan migraciones por gradientes altitudinales, impulsadas por la variabilidad en la productividad de la vegetación, lo que las lleva hacia áreas altas que se encuentran dominadas por plantas introducidas. En este estudio caracterizamos la composición de la dieta en dos especies de tortugas de Galápagos, enfocándonos en cómo cambia espacialmente el rol de plantas de forrajeo introducidas y sus implicaciones en la conservación de las tortugas. Cuantificamos la distribución de tortugas utilizando telemetría GPS. A lo largo de la gradiente de elevación, cuantificamos la abundancia de especies de plantas tanto nativas como introducidas, composición de dieta estimada de alimentos consumidos por las tortugas, y evaluamos la condición física de las tortugas a partir del peso corporal y valores de parámetros sanguíneos. Las tortugas se distribuyeron entre 0–429 m de altura, donde consumieron por lo menos 64 especies de plantas de 26 familias, 44 percent de las cuales fueron introducidas. La cobertura vegetal de especies introducidas y la proporción de especies introducidas en la dieta de las tortugas, aumentó con el gradiente altitudinal. Las especies introducidas fueron seleccionadas positivamente por las tortugas en todas las elevaciones. La condición física de las tortugas fue consistente o aumentó con la altitud en la época biológicamente menos productiva de Galápagos. Las tortugas de Santa Cruz son herbívoros generalistas que han adaptado su comportamiento alimenticio, para consumir muchas especies de plantas introducidas, lo cual ha contribuido de manera positiva a la nutrición de las tortugas. Algunos hábitats ya transformados que contienen una alta abundancia de especies de forrajeo introducidas, son compatibles con la conservación de las tortugas.

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