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Charles Darwin
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Biblioteca GT Corley Smith
GT Corley Smith Library

Bienvenidos a la Biblioteca G.T. Corley Smith en la Estación Científica Charles Darwin
en Puerto Ayora, Isla Santa Cruz, Galápagos, Ecuador.

Welcome to the G.T. Corley Smith Library at the Charles Darwin Research Station
in Puerto Ayora, Santa Cruz Island, Galapagos, Ecuador.


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Si se encuentra en las Islas Galápagos, no dude en visitar la biblioteca en persona y navegar por nuestra colección de libros, revistas y artículos científicos.

If you are in the Galapagos Islands, feel free to visit the library in person and browse our collection.


Nuestra dirección de correo electronico: biblioteca@fcdarwin.org.ec

Our email address: biblioteca@fcdarwin.org.ec




Sobre nuestro homónimo: Gerard Thomas Corley Smith

About our namesake: Gerard Thomas Corley Smith

Personajes de diferentes nacionalidades y profesiones, han marcado la historia de la Fundación Charles Darwin (FCD) dejando siempre algo en común, una huella en la conservación de las hermosas Galápagos.

Gerard Thomas Corley Smith, inició sus años de servicio mientras desempeñaba el trabajo de Embajador Británico en Ecuador. Después de culminar sus años de labor con el gobierno Británico se integró a la Junta Directiva de la FCD y en 1973 asumió la posición de Secretario General de la Junta, trabajo que desempeñó con gran esfuerzo y entrega durante 10 años. Su trabajo también fue el de Editor de la publicación de la Fundación – Noticias de Galápagos, ahora conocido como Galapagos Research, que cumple la función de socializar los procesos de la ciencia para la preservación del archipiélago. Galapagos Research está disponible en la página web de la Fundación en http://www.darwinfoundation.org/datazone/galapagos-research

Después de 30 años de servicio, Corley se retiró en 1988 dejando dentro de su legado a la conservación de las islas Galápagos la formación de la biblioteca que perdura hasta el día de hoy en las instalaciones de Puerto Ayora.

Gracias al trabajo de personalidades como Gerard Thomas Corley Smith se han logrado establecer tanto políticas de conservación, como también se han logrado ejecutar proyectos que perduran hasta el día de hoy con el fin de mantener las islas en un equilibrio ecológico para su conservación.

commemorative plaque (haga clic aquí para ver el elogio de The Times, London sobre este hombre extraordinario)

Gerard Corley Smith, anteriormente el embajador del Reino Unido en Ecuador, murió el 7 de octubre a la edad de 88 años. Nació el 30 de julio de 1909. A pesar de que tuvo una larga y distinguida carrera en el servicio diplomático, Gerard Corley Smith será particularmente recordado por su estrecha relación con la causa de la conservación en las Islas Galápagos. Su asociación con las islas comenzó en 1962 cuando, como embajador en Ecuador, asistió a la inauguración oficial de la Estación Científico Charles Darwin, y obtuvo una perspicacia de las maravillas únicas de ese archipiélago y los esfuerzos enérgicos que se hacen para salvaguardarlos para el futuro. Era una causa que él abrazó para el resto de su vida.

Gerard Thomas Corley Smith fue educado en Bolton School y Emmanuel College, Cambridge. En 1931 entró en el Servicio General Consular y durante los siguientes 15 años sirvió en París, Orán, Detroit, La Paz, Milán, St. Louis y Bruselas. Llegó a la atención internacional por primera vez en 1949 cuando, como representante británico en el Consejo Económico y Social de la ONU en Nueva York, fue elegido para presentar el caso contra los campos de trabajo forzados soviéticos, o gulags, cuya existencia era sólo comenzando a ser revelado al mundo en ese momento. Era una tarea que, previsiblemente, le valió la ira y la desaprobación de las delegaciones del bloque del este y su prensa.

Regresó a Europa en 1952, y su siguiente misión diplomática fue en París, donde sirvió durante dos años como consejero de prensa en la embajada británica. De allí fue a Madrid para tomar el nombramiento como consejero laboral en la embajada británica, 1954-59. Con su amplia experiencia, Corley Smith se convirtió en embajador en Haití en 1960. No era una misión fácil debido al régimen angustiante y profundamente opresivo de François ("Papa Doc") Duvalier. Años más tarde, Corley Smith recordaría su afecto por el pueblo haitiano común, que lo saludó con su amistoso "Bonjour Blanc!" (Una expresión criolla para "¡Hola, extraño!") en su camino a las colinas para observar pájaros. Pero el mal gobierno allí, la desconfianza que él veía, y la "atmósfera de tembloroso terror" se hicieron cada vez más difíciles de soportar. Una vez más, Corley Smith fue elegido como portavoz, esta vez para una delegación de embajadores que protestaban contra la extorsión practicada en los extranjeros por los Tontons Macoute, los infames matónes y policía secreta de Duvalier. Cuando le preguntó por el ministro de Asuntos Exteriores de Haití quien estaba haciendo la extorsión, Corley Smith respondió "los Tontons Macoute". "¿Quiénes son?, nunca he oído hablar de ellos", objetó el Ministro, él mismo un Macoute. Cuando Corley Smith dijo que sólo necesitaba preguntar a la primera persona que veía en la calle, le dieron 48 horas para salir del país, por orden de Duvalier. El régimen asediado agregó: "El Gobierno haitiano ha hecho saber a este famoso embajador... que su impertinencia y arrogancia como colonialista británico no serían toleradas".

La próxima asignación de Corley Smith fue a Ecuador en 1962. En Quito encontró una atmósfera más agradable y un alcance ilimitado en el país que lo rodeaba para perseguir su interés por la ornitología. El personal de la embajada pronto se dio cuenta de que los deberes oficiales de Corley Smith serían intercalados regularmente con viajes de observación de aves a los Andes. Un interés en los colibríes de gran altura lo puso en contacto con el profesor Jean Dorst del Museo Nacional de Historia Natural de París, una autoridad sobre estas aves que también fue presidente de la Fundación Charles Darwin para las Islas Galápagos. Un segundo viaje a Galápagos siguió en 1964, cuando Corley Smith se unió al Duque de Edimburgo durante su primera visita al archipiélago en el yate real Britannia. Fue una visita que tuvo repercusiones para ambos hombres. El duque se convertiría en patrón de la Fundación Charles Darwin; el embajador "se enganchó en Galápagos". A lo largo de su tiempo restante en Ecuador, Corley Smith tomó una parte discreta pero influyente en los asuntos de Galápagos, abrazando la idea de que el turismo orientado a la vida silvestre podría ser la clave para la estabilidad económica de las islas y ayudando a desarrollar el Informe Grimwood-Snow, que dio recomendaciones para la administración del futuro Parque Nacional.

Corley Smith salió de Ecuador en 1967 y al año siguiente entró en funcionamiento el nuevo Servicio de Parques Nacionales de Ecuador. El recién retirado embajador fue atraído para unirse al consejo ejecutivo de la Fundación Charles Darwin. La primera reunión a la que asistió fue en Inglaterra, en Down House, antiguamente la casa de Darwin, donde los miembros veían en el diplomático jubilado, alto, de cabellos plateados y de aspecto distinguido, una notable semejanza al retrato de T. H. Huxley. En 1972, cuando Sir Thomas Barlow dimitió, Corley Smith asumió el papel de secretario general de la Fundación. Fue un gran logro para el siempre persuasivo Dorst. Durante los próximos diez años Corley Smith sirvió a la Fundación sinceramente y con diligencia. Aquellos que trabajaron con él durante ese período aprecian la memoria de su habilidad en el manejo de problemas complejos, su sabio consejo y la valentía con la que dirigía el espectáculo "desde un dormitorio del ático, con una mecanógrafa pagada (y no mucho) por hora." Además, editó, publicó y distribuyó 24 volúmenes "bien nutridos" del boletín de la fundación Noticias de Galápagos.

Fue un período boyante en los asuntos de Galápagos. Con su natural optimismo y su agradecimiento a las sucesivas administraciones Ecuatorianas por sus compromisos con la ciencia internacional, Corley Smith ayudó a forjar la notable alianza que se desarrolló entre el gobierno nacional y esta organización voluntaria. "Lo más crucialmente," como escribió más tarde Dorst, "percibió y entendió la forma en que la fundación tenía que cumplir y adaptarse a las cambiantes condiciones en Ecuador."

Al retirarse del cargo de secretario general, Corley Smith fue condecorado con la orden "Al Mérito" por el Gobierno del Ecuador por sus servicios de ciencia y conservación en las Islas Galápagos. Corley Smith se casó con Joan Haggard en 1937. Ella falleció antes, pero dejó un hijo y tres hijas.

Reimpreso en Noticias de Galápagos No. 59, 1998 con permiso de The Times, London.
©The Times, London, 3 de noviembre de 1997.

Characters of different nationalities and professions have made their mark on the history of the Charles Darwin Foundation (CDF), always leaving behind their footprints in the story of conservation of these beautiful islands.

Gerard Thomas Corley Smith began his years of service during his tenure as British Ambassador to Ecuador. After completing his work with the British government he joined the Board of Directors of the CDF and in 1973 assumed the position of Secretary General of the Board, a job that he performed with great effort and dedication for 10 years. He also edited the Foundation´s publication Noticias de Galápagos, now known as Galapagos Research, which fulfills the function of spreading news regarding the processes of science for the preservation of the archipelago. Galapagos Research is available on the Foundation's website at http://www.darwinfoundation.org/datazone/galapagos-research

After 30 years of service, Corley retired in 1988. Included in his legacy to the conservation of the Galapagos islands was the formation of the library that still bears his name on the campus of the Research Station in Puerto Ayora.

Thanks to the outstanding work of luminaries such as Gerard Thomas Corley Smith, both conservation policies and projects have been established and continue to be carried out, in order to keep the islands in an ecological balance into the future.

commemorative plaque (click here to read the tribute to this remarkable man from The Times, London)

Gerard Corley Smith, CMG, former Ambassador to Ecuador, died on October 7 aged 88. He was born on July 30, 1909. AIthough he had a long and distinguished career in the diplomatic service, Gerard Corley Smith will be particularly remembered for his close involvement with the cause of conservation in the Galapagos Islands. His association with the islands began in 1962, when as Ambassador to Ecuador he attended the official opening of the Charles Darwin Research Station, and gained an insight into the unique wonders of that archipelago and the strenuous efforts being made to safeguard them for the future. It was a cause that he was to espouse for the rest of his life.

Gerard Thomas Corley Smith was educated at Bolton School and Emmanuel College, Cambridge. In 1931 he entered the General Consular Service, and over the next 15 years he served in Paris, Oran, Detroit, La Paz, Milan, St Louis and Brussels. He first came to international attention in 1949 when, as the British representative on the UN Economic and Social Council in New York, he was chosen to present the case against the Soviet forced labour camps, or gulags, the existence of which was only then beginning to be revealed to the world. It was a task that predictably earned him the anger and disapproval of the Eastern bloc delegations and their press.

Corley Smith returned to Europe in 1952, and in the same year was appointed CMG. His next posting was to Paris, where he served for two years as press counsellor at the British Embassy. From there he went to Madrid to take up the appointment as labour counsellor at the British Embassy, 1954-59. With his wide experience, Corley Smith became Ambassador to Haiti in 1960. It was not an easy posting, nor could it have been under the harrowing and deeply oppressive regime of François ("Papa Doc") Duvalier. Years later, Corley Smith would recall his affection for the ordinary Haitian people, who greeted him with their friendly "Bonjour Blanc!" (a Creole express ion for "Hello, stranger!") as he took himself bird-watching in the hills. But the misrule there, the mistrust he saw, and the "atmosphere of brooding terror" became increasingly hard to bear. Once again, Corley Smith was chosen as spokesman, this time for a delegation of ambassadors protesting against the extortion being practised on foreigners by the Tontons Macoute, Duvalier's infamous bogeymen and secret police. When he was asked by the Haitian Minister for Foreign Affairs who was doing the extortion, Corley Smith replied "the Tontons Macoute." "Who are they? I never heard of them," objected the Minister, himself a Macoute. When Corley Smith said he need only ask the first person he met on the street, he was given 48 hours to leave the country, on Duvalier's order. The beleaguered regime added: "The Haitian Government has made it known to this famous ambassador ... that his impertinence and haughtiness as a British colonialist would not be tolerated."

Corley Smith's next appointment was to Ecuador in 1962. In Quito he found an altogether more congenial atmosphere, and unlimited scope in the country around him to pursue his interest in ornithology. Staff at the embassy soon took it as a matter of course that his official duties would be interspersed with bird-watching trips to the Andes. An interest in high-altitude hummingbirds brought him into contact with Professor Jean Dorst of the French National Museum of Natural History in Paris, an authority on these birds who was also President of the Charles Darwin Foundation for the Galapagos Islands. A second journey to Galapagos followed in 1964, when Corley Smith joined the Duke of Edinburgh during his first visit to the archipelago on the Royal Yacht Britannia. It was a visit that had repercussions for both men. The Duke would later become patron of the Charles Darwin Foundation; the ambassador "became hooked on Galapagos."

Throughout his remaining time in Ecuador, Corley Smith took a discreet but influential part in Galapagos affairs, embracing the idea that wildlife-orientated tourism could be the key to economic stability for the islands, and helping to engineer the Grimwood-Snow Mission and Report, which gave recommendations for the administration for the future national park.

Corley Smith left Ecuador in 1967, and the following year the new National Parks Service of Ecuador came into existence. The newly retired ambassador was lured to join the executive council of the Charles Darwin Foundation. The first meeting he attended was in England, at Down House, Darwin's former home, where members saw in the tall, silver-haired and distinguished-looking former diplomat a remarkable likeness to the portrait there of T. H. Huxley. In 1972, when Sir Thomas Barlow stepped down, Corley Smith took on the role of secretary-general of the foundation. It was a great coup for the ever-persuasive Dorst. Over the next ten years Corley Smith served the foundation diligently and wholeheartedly. Those who worked with him during that period cherish the memory of his quiet skill in handling complex problems, his sage advice, and the bravado with which he ran the show "from an attic bedroom, with one typist paid (and badly) by the hour." In addition, he edited, published and distributed 24 "well-nourished" issues of the foundation's bulletin Noticias de Galápagos.

It was a buoyant period in Galapagos affairs. With his natural optimism and his gratitude to successive Ecuadorean administrations for their commitment to international science, Corley Smith helped to forge the remarkable alliance that grew between the national Government and this voluntary organisation. "Most crucially," as Dorst later wrote, "he perceived and understood the way the foundation had to meet and adapt to changing conditions in Ecuador."

On his retirement from the post of secretary-general, Corley Smith was awarded the Order "Al Mérito" by the Government of Ecuador for his services to science and conservation in the Galapagos Islands. Corley Smith married Joan Haggard in 1937. She pre-deceased him, but he is survived by a son and three daughters.

Reprinted in Noticias de Galápagos No. 59, 1998 with permission of The Times, London.
©The Times, London, 3rd November 1997.


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